Saudi Golf League

Phil Mickelson officialise son départ du PGA Tour pour les LIV Invitational Series

6 juin 2022
Phil Mickelson Photo Jared C. Tilton / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Phil Mickelson a publié ce lundi soir un communiqué sur son compte Twitter expliquant sa décision de quitter définitivement le PGA Tour afin de s’engager avec le circuit dissident de Greg Norman. Un départ qui paraissait inéluctable après avoir choisi de se retirer du circuit pendant de longs mois.

 

Phil Mickelson ne s’était plus exprimé directement depuis ses excuses publiques fin février suite aux révélations des propos condamnant avec véhémence les actes des dirigeants d’Arabie saoudite. Le gaucher américain avait qualifié le régime saoudien de “meurtrier” et avait révélé son intention de se servir du projet de Saudi Golf League pour faire pression sur le PGA Tour

« Comment pourrais-je associer mon nom à un circuit financé par un régime qui a assassiné un journaliste et qui exécute les homosexuels. Mon but est de faire pression sur le PGA Tour et c’est une occasion unique », avait expliqué Phil Mickelson au cours d’un entretien téléphonique avec le journaliste Alan Shipnuck, auteur de la biographie non officielle du triple vainqueur du Masters.

 

Un communiqué pour en finir

Pris dans une tourmente médiatique, le sextuple vainqueur de majeur avait préféré prendre du recul et ne s’était pas aligné au départ du Masters en avril. En mai, alors qu’on pensait qu’il viendrait défendre son titre dans l’US PGA, acquis l’an passé à Kiawah Island, Mickelson s’était retiré au dernier moment. 

Ce lundi, l’Américain a finalement décidé d’accepter, comme le laissait présager la rumeur, les propositions des LIV Golf Invitational Series et de rejoindre, sur le circuit financé par le Fonds d’Investissement Public d’Arabie saoudite (PIF), les joueurs préférant l’argent à la compétition, comme Dustin Johnson, Lee Westwood, Sergio Garcia, Ian Poulter, Louis Oosthuizen, Talor Gooch, Kevin Na, Bernd Wiesberger ou encore Charl Schwartzel.

 

 

 

Dans son communiqué, Mickelson explique avoir fait des erreurs dans sa carrière et vouloir s’excuser à nouveau pour avoir blessé de nombreuses personnes autour de lui. Il revient sur le temps qu’il a passé avec ses proches pour se recentrer sur l’essentiel. Il évoque une thérapie qu’il aurait suivie dans le but de retrouver la paix intérieure afin de se sentir rasséréner. 

Je suis ravi de commencer avec LIV Golf et j’apprécie toutes les personnes impliquées dans ce circuit. J’ai aussi l’intention de jouer les majeurs.

Après cette introduction façon “Walk of Shame” de Game of Thrones, le gaucher de San Diego détaille les raisons de son retour mais aussi son choix de quitter le PGA Tour : 

« Je suis prêt à revenir jouer au jeu que j’aime mais après 32 ans, il est temps de prendre un nouveau départ, quelque chose d’excitant pour moi à ce stade de ma carrière, une voie nouvelle qui transfigure le golf, pas seulement pour moi, mais aussi pour le bien du jeu et mes pairs. J’aime aussi le format proposé. Ça va dans le sens du progrès et je pense que ce sera excitant pour les fans. » 

 

Un chèque de 200 millions 

Si à 51 ans passés Mickelson prend du recul, c’est aussi et surtout pour être plus présent auprès des siens. Les 8 tournois sur 3 tours du LIV Golf conviennent certainement mieux à son emploi du temps de semi-retraité.

« Cela va me permettre de me focaliser sur une approche plus saine de la vie sur et en dehors du parcours. Je suis incroyablement reconnaissant pour ce que ce jeu et le PGA Tour m’ont apporté. J’aime penser que j’ai également beaucoup rendu », poursuit-il avant de terminer par remercier la LIV Golf qui lui a déroulé le tapis rouge.

En effet, le circuit dissident lui aurait fait un chèque de 200 millions de dollars en échange de son engagement.

« Je suis ravi de commencer avec LIV Golf et j’apprécie toutes les personnes impliquées dans ce circuit. J’ai aussi l’intention de jouer les majeurs. Je réalise pleinement et respecte ceux qui ne seront pas d’accord avec cette décision et qui ont des opinions différentes. Je ne leur en veux pas. Je suis apaisé et je remercie mes fans et ceux qui me soutiennent. » 

Phil Mickelson est donc désormais sur la liste des joueurs au départ ce jeudi du LIV Golf Invitational Series de Londres du 9 au 11 juin au Centurion Golf Club. Il a été ajouté comme 5 autres joueurs aux 42 premiers noms dévoilés la semaine dernière :

Phil Mickelson (USA), Itthipat Buranatanyarat (Tha), Viraj Madappa (Ind), Travis Smyth (Aus), lan Snyman (AfS) et Kevin Yuan (Aus).

 

 

Photo : Jared C. Tilton / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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