The Open 2022

Les cendres du champion Peter Thomson dispersées à St-Andrews !

19 juillet 2022

Les dernières volontés du champion australien Peter Thomson, mort il y a 4 ans, ont été enfin accomplies par son fils en marge du 150e Open : répandre ses cendres sur le green du 18 de l’Old course à St-Andrews…

 

L’émotion est palpable, mais l’exercice semble bien rodé en ce matin du dimanche 17 juillet. Douze heures avant le triomphe de l’Australien Cameron Smith au British Open, un petit groupe s’avance sur le fameux green du 18 de l’Old course. Il est 06h45 du matin et le public n’a pas encore empli les tribunes.

 

Une cérémonie au petit matin

C’est une cérémonie curieuse à laquelle assistent quelques badauds matinaux et certains dignitaires du Royal & Ancient. Il y a même là Sandy Reid, le super intendant des links de Saint-Andrews qui semble surveiller de près le geste du semeur que s’apprête à réaliser un certain Andrew Thomson.

 

 

Le meilleur joueur de links de tous les temps

Cravaté aux couleurs du R&A, Andrew sort de sa poche une petite fiole contenant les restes de son père, Peter Thomson. Une légende australienne qui a brillé en terre écossaise puisqu’il détient pas moins de cinq Open. Sans compter Harry Vardon, six fois vainqueur en des temps révolus, Thomson est tout simplement le meilleur joueur de links de tous les temps.  

Filmé par le captain du Royal Melbourne Golf Club, afin que sa mère puisse suivre ce moment en direct, Andrew se tient en amont du green et déverse dignement les restes de son père… Fort heureusement, le vent auquel le champion s’accommodait fort bien, n’a pas gâché ces instants d’émotion qu’Andrew attendait depuis longtemps.

 

A 6h45 ce matin j’ai dispersé les cendres de mon père sur le green du 18 du Old Course. 12 heures plus tard un Australien a gagné The Open.

Un hommage rendu 4 ans après sa mort

Quatre ans exactement, puisque le champion australien est décédé le 20 juin 2018 des suites de la maladie de Parkinson. La crise Covid est passée par là… mais aussi la nécessaire organisation d’une telle entreprise ou plutôt de telles entreprises. Le geste était assuré et pour cause : il ne s’agit pas d’une première pour le fiston ! Il a été répété trois fois lors de la semaine précédente.

Victorieux en 1955 sur l’Old course, Thomson a souhaité en effet que ses cendres soient répandues sur tous les terrains où il a soulevé la Claret Jug. La semaine précédente, Andrew s’est fendu d’un « joyeux » triptyque – Royal Birkdale (1954, 1965), Royal Liverpool (1956) et Royal Lytham and St Annes (1958) – pour accomplir sa tâche.

 

 

Né en 1929, « The Melbourne Tiger », qui était doté d’un swing d’une simplicité confondante, a brillé dans le monde entier mais surtout sur les parcours de l’Open. Il a non seulement remporté 5 titres dont trois consécutifs (1954, 1955, 1956, 1958, 1965) mais obtenu aussi 4 autres podiums et 13 top 10 jusqu’en 1971 !

Une remarquable aptitude à dompter les éléments qu’il démontre encore une fois en réalisant ses derniers voeux. Même si c’est par l’intermédiaire de son fils…

 

©Twitter

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