The Masters

Deux ou trois choses à savoir sur Bobby Jones et le Masters

4 avril 2022

Une chronique de Ivan Morris

Bobby Jones n’a jamais révélé exactement pourquoi il s’est retiré de la compétition à l’âge de 28 ans après avoir remporté en 1930 ce qui était alors connu sous le nom de « Grand Quadrilatère » : c’est à dire, les championnats amateurs américains et britanniques, l’US Open et le (British) Open Championship, tous disputés dans la même année.

Je suppose que sa femme le voulait davantage à la maison afin qu’il s’installe dans une vraie vie de famille ainsi que dans sa profession d’avocat liée à divers intérêts commerciaux.

Bobby Jones s’était également engagé à faire une série de films pédagogiques pour Warner Brothers à Hollywood et avait commencé à concevoir des clubs de golf pour la société Spalding : ne pas oublier qu’il avait aussi un diplôme en génie mécanique de Georgia Tech. Parallèlement, il était sur le point de commencer à écrire une chronique de golf lucrative et plusieurs livres également. Activités qui ont mis en doute son statut d’amateur : notons qu’il ne s’est jamais déclaré pro mais qu’il n’a plus jamais concouru en tant qu’amateur non plus.

 

 

En 1932, Jones a commencé à travailler sur son projet préféré, celui de toute une vie : la construction de l’Augusta National Golf Club, qui a ouvert ses portes à la fin de 1934, et qui a entrainé la première organisation d’un tournoi qu’il a (modestement) nommé The Invitational. Ce n’est qu’en 1939 que le partenaire de Jones, Clifford Roberts, réussit, contre la volonté de Jones, à le rebaptiser The Masters Tournament.

Bien que complètement retiré des tournois pros, Jones a joué douze Masters entre 1934 et 1948 (aucun tournoi n’a eu lieu dans les années 1943-1945 en raison de la Deuxième Guerre mondiale). C’était le seul tournoi (à part des matchs d’exhibition occasionnels) auquel il a participé.
Compte tenu du manque de pratique, on peut dire qu’il a très bien joué, terminant 13e au Masters de 1934. Il a joué encore 11 fois mais n’a jamais réussi à mieux finir. Voici les scores et les scores de Jones année par année aux Masters:

1934 : 76-74-72-72—294, 13e à égalité

1935 : 74-72-73-78—297, 25e à égalité

1936 : 78-78-73-77—306, 33e

1937 : 79-74-73-77—303, 29e à égalité

1938 : 76-74-72-75—297, 16e à égalité

1939 : 76-77-78-73—304, 33e à égalité

1940 : 79-76—155, abandon.

1941 : 76-74-78-79—307, 40e

1942 : 72-75-79-78—304, 29e à égalité

1946 : 75-72-77-78—302, 32e à égalité

1947 : 75-79-78-80—312, 56e

1948 : 76-81-79-79—315, 39e

 

 

Un autre fait peu connu est qu’Alister Mackenzie n’était pas le premier choix de Jones comme architecte de parcours. Même Mackenzie ne le savait pas. Sir Guy Campbell était le favori. Bien que né à Londres, Campbell avait fréquenté l’université de St. Andrews et y a passé une grande partie de sa vie où il a été un membre éminent du R&A – remportant plusieurs des prestigieux tournois de médailles du club. Compétiteur régulier du championnat amateur en plus d’être un excellent joueur de cricket et rameur, Campbell était l’arrière-petit-fils de Robert Chambers, historien du golf et co-concepteur des premiers 9 trous à Hoylake.

Campbell a rejoint le personnel du London Times en 1920 comme correspondant spécial et en est devenu plus tard un des rédacteurs en chef. Parallèlement, il se lança dans la conception de parcours de golf en partenariat avec Cecil Hutchinson et S. V. Hotchkin. Ses conceptions de parcours (et rénovations) incluent quelques beautés : Ashridge Park, Leeds Castle, Southdown, Prince’s, Royal Cinque Ports, Rye, Felixstowe, Seacroft, Shoreham, West Sussex (tous en Angleterre), The Haagsche (Pays-Bas), North Berwick ( West Links) et East Lothian (Écosse), Killarney et Royal Dublin (Irlande).

Bobby Jones et Sir Guy Campbell avaient plusieurs amis et connaissances communs des deux côtés de l’Atlantique, parmi lesquels : J. Victor East, le clubmaker de choix pour les deux hommes et Bernard Darwin. Les connaissances locales et la philosophie architecturale des parcours de Campbell ont fait bonne impression. Il est probable qu’ils aient discuté du projet Jones’s Dream avant même que la propriété Berckman’s Fruitland Nursery ne soit identifiée.

L’avocat du procès de Pensacola et archiviste de la famille Jones, Sidney Matthew, a publié un article dans le numéro de septembre 2021 de Follow Through (la publication officielle de la British Golf Collector’s Society, éditée par l’Irlandais basé à St. Andrews, Roger McStravick) dans lequel il déclare être en possession d’une correspondance qui peut prouver que Campbell s’est vu offrir le poste, sous réserve de se rendre en Amérique pour arpenter le terrain et finaliser les conditions. Malgré plusieurs lettres enthousiastes échangées dans les deux sens, il semble que des «complications» à la maison aient empêché Campbell de traverser l’Atlantique en temps opportun. Cette opportunité d’atteindre l’immortalité du golf a été perdue à jamais pour Campbell.

Lors de la présentation de son projet, Mackenzie parlait toujours de «finalité», mais le dessin d’Augusta n’a pas tenu cette promesse. Il a d’ailleurs subi des changements continuels au fil des décennies. Le Guide des médias annuel du Club montre que onze architectes différents ont apporté plus de 60 changements sur des trous importants depuis sa création ! Pas beaucoup de « finalité » dans tout ça !
Il est possible que Sir Guy Campbell aurait anticipé certains de ces changements dès le départ s’il avait été choisi à la place de MacKenzie : on ne le saura jamais !

Au cours des vingt dernières années seulement, la longueur du parcours est passée de 6 985 mètres à 7 475 mètres, la plantation d’arbres s’est poursuivie à un rythme soutenu et les roughs ont poussé vue sur le terrain comme jamais auparavant.

Comment quelqu’un aurait-il imaginé tout cela en 1932 ?

Ivan Morris

 

Pour retrouver Bobby Jones, lire ici notre article consacré au beau livre publié sur lui 

Livre publié par Maison Templar qui vient de sortir également un livre sur Walter Hagen « Le roi et sa couronne ». 

Voir le site Templar

Photos : AFP (Photo by Michael HEIMAN / Getty Images via AFP), Templar 

 

 

 

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