Zurich Classic Tour 4, Foursomes

Mission accomplie dans la douleur pour Rory McIlroy et Shane Lowry, victorieux en play-off du Zurich Classic

29 avril 2024
Rory McIlroy Shane Lowry Photo by Chris Graythen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Serrée jusqu’au bout, la 20e édition du Zurich Classic of New Orleans a finalement souri aux grands favoris du tournoi, Rory McIlroy et Shane Lowry. Les deux Irlandais ont toutefois dû avoir recours à un play-off pour écarter Martin Trainer et Chad Ramey, auteurs de la performance du jour en foursomes.

 

Sur le papier, il n’y avait pas photo. Rory McIlroy et Shane Lowry, respectivement 2e et 39e joueur mondial, avaient logiquement les faveurs des pronostics, avant le dernier tour et après le recul au classement de Xander Schauffele (5e) et de Patrick Cantlay (8e).

Retrouvez le classement complet >>

Le total de 41 victoires à eux deux contre deux au maximum à leurs adversaires du 4e tour faisait largement pencher la balance de leur côté. Et la logique a finalement été respectée.

 

 

Mais ce 25e succès de Rory McIlroy sur le PGA Tour et le deuxième de Lowry a été obtenu dans la douleur.

Car c’était sans compter sur la volonté exacerbée de leurs rivaux d’aller chercher un titre synonyme de deux ans d’exemption sur le PGA Tour, de participation au PGA Championship à Valhalla et d’accès aux trois prochains Signature Event de la saison.

Des perspectives qui ont semblé décupler l’appétit de nombreux outsiders tout au long de la semaine. A l’image de Zac Blair et Patrick Fishburn, totalement survoltés ce week-end, animant le dernier tour jusqu’à l’avant-dernier trou et un double bogey fatal.

A l’image aussi du duo Ryan Brehm/Mark Hubbard, pas plus que ça impressionné par la présence à leurs côtés de la paire européenne de Ryder Cup au pedigree bien plus reluisant que le leur.

 

 

Les deux Américains ne verront s’évanouir leurs espoirs de s’imposer qu’au moment d’exécuter leur dernier putt du 72e trou. Une tentative de birdie pour égaler la marque de -25, atteinte près de trois heures plus tôt par les inattendus Martin Trainer/ Chad Ramey, qui s’échappe pour quelques millimètres.

 

Le play-off tourne court

Une occasion que n’ont pas manquée en revanche la doublette irlandaise McIlroy/Lowry, malgré un début de partie douloureux (bogey-birdie-bogey), et une fin de journée chaotique (birdie-bogey-birdie), notamment en raison d’un Shane Lowry loin de son meilleur niveau et carrément défaillant sur les greens.

Mais au 18, après une merveille d’approche distillée par son illustre compère de Ryder Cup, le massif vainqueur de The Open 2019 à Portrush n’a pas eu à beaucoup forcer son talent pour aller chercher le dernier birdie synonyme de play-off.

 

 

Le premier trou de barrage a ensuite logiquement tourné à leur avantage quand la tension a semblé paralyser le natif de Marseille et son partenaire originaire du Mississippi : drive dans le rough de gauche, attaque de green enroulée en direction de la tribune, approche ratée, et putt manqué, c’est une véritable autoroute vers la victoire qu’ont ouvert Chad Ramey et Martin Trainer à leurs prestigieux adversaires.

 

Les Français capitalisent

Outre la performance de Martin Trainer, un autre Français s’est mis en évidence lors du dernier tour. Pas au mieux samedi lors du 3e tour disputé en 4 balles, Paul Barjon et son partenaire texan Sam Stevens ont réalisé dimanche un sans-faute récompensé par une carte de 64.

Ce n’est pas la meilleure performance du dernier tour puisque Martin Trainer et Chad Ramey ont fait mieux en égalant le record du tournoi en Foursomes. Un 63 ponctué de onze birdies qui a longtemps fait espérer aux deux hommes une 2e victoire sur le PGA Tour.

On s’est très bien complétés et de façon assez étonnante on a réussi à faire mieux en Foursomes que la veille en 4 balles.

a expliqué Trainer au micro d’Amanda Balionis sur CBS.

 

Respectivement 2e et 4e, Trainer et Barjon, ont marqué de précieux points à la FedEx Cup où ils occupent désormais la 103e et la 147e place !

Avec ce résultat, ils peuvent raisonnablement espérer intégrer le top 5 de l’AON Swing 5, qualificatif pour le prochain Signature Event, le Wells Fargo Championship dans quinze jours à Quail Hollow en Caroline du Nord. Il leur faudra absolument confirmer cette semaine à McKinney au Texas dans la CJ CUP Byron Nelson.

 

Le leaderboard

 

 

Infos pratiques

Format : 2 tours en 4 balles (1er et 3e tour), 2 tours en Foursomes (2e et 4e tour)

Cut après 36 trous : Seules les 33 premières équipes et ex-aequo sur les 80 engagées se sont qualifiées pour les deux derniers tours.

Les deux vainqueurs auraient dû recevoir 2 ans d’exemption sur le PGA Tour en plus des 1,286 millions de dollars chacun, mais ni Rory McIlroy ni Shane Lowry devraient en avoir besoin.

D’ores et déjà qualifiés pour le PGA Championship et pour les 3 derniers Signature Event de la saison (le Wells Fargo Championship en mai, le Memorial Tournament en juin et le Travelers Championship en juin aussi) ils seront au départ du Players en 2025.

Enfin 400 points FedEx leur ont été attribués.

 

Photo © Chris Graythen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

 

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