La chronique de Philippe Hermann

Venir pour l’Irlande, revenir pour les Irlandais

21 janvier 2022

C’était l’idée-force d’une campagne de pub en 1994. Quand un fan de Golf Planète demande où passer quelques jours de golf sans contrainte avec sa petite famille, il est bon de la rappeler.  

 

“En Irlande par son bout sud-ouest”, lui disons-nous sans aucune intention de décrier les St Andrews, Troon, Carnoustie, Glenrothes ou Dumfries, et toutes les autres adresses en kilt, véritables apologies du golf.

La réponse prend en compte toute une série de valeurs donnant une saveur rare à une côte atlantique toute en nuances de vert, de Cork (au sud) à Rosapenna en remontant la côte vers l’Ulster. L’Eire propose 400 parcours dont 50 links. Il y a donc de quoi faire.

 

À tout bout de champ

L’hôte irlandais a le talent de faire sentir qu’on est à la maison dès la première rencontre, au détour masqué d’une passerelle d’avion, au coin d’un pub enfumé, ou sur le green du No 7 à Tralee. Croiser ces insulaires si « friendly » est une bonne surprise, les voisins anglais étant bien plus sur la réserve.

Saveur essentielle, un paysage d’une beauté intouchable où océan, montagne, prairies, rivières et lacs jouent de leur séduction à qui mieux-mieux, en s’alliant pour créer des parcours de golf parmi les plus beaux qui soient.

Cerise sur le cake, le coût est presque inversement proportionnel aux fortes émotions offertes quelle que soit la saison. Par exemple, à Noël en petit pull à Killarney.

 

 

Proches de Dublin, Portmarnock ou The European sont des émeraudes que les connaisseurs estiment tout autant que les géants écossais. Au pays des Harrington, ou Lowry dont la diététique sportive passe par des pintes de bière entre deux éclats de rire, les grandes adresses ne manquent pas entre des trésors plus cachés comme Enniscrone, Rosses Point et Westport.

Dans presque chaque patelin, un parcours est accueillant avec le sourire en plus. Alors, en route, guides en mains, pour découvrir cette Irlande du golf dont le sud-ouest offre la plus riche palette qui soit en parcours grandioses.

 

 

Emotions au programme

Après le Cork Golf Club ou au Muskerry Golf Club pour la mise en forme, le GPS est calé sur Killarney d’où la découverte du très privé Hogs Head (un Robert Trent Jones Jr) est négociable…

Les hôtels recommandables font dans la qualité, tels l’Europe (moderne), le Cahernane (grandes cheminées), l’Aghadoe Heights (vue superbe sur lac et montagne). Les parcours Mahoney’s Point (le plus fameux) et Killeen du Killarney Golf and Fishing Club manipulent leurs trous pour offrir un difficile pari quand l’Open d’Irlande s’invite.

 

 

Bien qu’au bord de l’Atlantique, ce ne sont pas des links et les arbres sont nombreux. Quant aux green-fees, on ne fait pas au plus cher sur cette côte où la roche flirte avec le sable.

 

Prendre le temps

Une bonne semaine, au moins, est utile pour découvrir Dooks (une combinaison de links et de prairies), Waterville (et ses exceptionnels Par 3 dont le No 17 Mulcahy’s Peak où les tees dominent tout le parcours), l’immanquable Tralee d’Arnold Palmer dessiné sur l’estuaire de la rivière Dingle pour une bouchée de pain. Dunes, coups de vent, végétation grasse se combinent à merveille le long de la plage pour étalonner les swings.

Un peu plus au nord éclate le Ballybunion Old Course, le links le plus majestueux du monde pour les fans. Qui a dit qu’un architecte devrait vivre et jouer ici longtemps avant de dessiner son premier parcours ?

 

 

Du No 1, en laissant peut-être déjà l’espoir d’un joli score dans le vieux cimetière adjacent, au No 18 à travers les vallées de sable, après l’extase des 7, 8 et 11, malgré les grattes, les slices exagérés par le vent marin, les putts illisibles, on en sort comme un leader de tournoi.

Ce n’est pas donné à tous les parcours du monde, même pas sur le Trump voisin, ex-Doonbeg de Greg Norman, remanié par l’anglais Martin Hawtree et toujours splendide.

 

Choisir, that’s the question

Un saut en voiture, avec clubs, famille et bagages, amène à Limerick. Pour changer du sable de Ballybunion, ce parcours tout de vert vêtu est une joie renouvelée à Galway Bay (une brillante idée d’Alister McKenzie) ou Connemara (à donner le tournis). On peut habiter, avec plaisir, au Dromoland Castle (avec son propre parcours) ou au Fitzpatricks Shamrock Hotel, près de l’aéroport de Shannon pour rentrer.

 

 

Découvertes obligées

Quand on aime, le temps qui passe peut ne pas compter… Alors il faut pousser la virée vers le nord de cet ouest irlandais, à Sligo (Sligo Park Hotel), pour voir, admirer et jouer, plutôt deux fois qu’une, Bundoran, Donegal, Rosapenna, Rosses Point ou Westport.

Mais auparavant Lahinch, un must à 50 km de Shannon, presqu’une copie conforme de Saint Andrews, tant le golf ne peut en être dissocié. Alister McKenzie (Cypress Point, Augusta National) y a laissé son empreinte.

 

 

Tout le contraire d’un plaisantin. Personne n’a mieux porté que lui le titre Architecte. Un parcours à goûter à petites lampées, tous les sens en éveil, particulièrement au No 6, un Par 3 aveugle où seule une pierre blanche, dont la position varie avec celle du drapeau, donne la bonne ligne.

 

Un coup d’aile

Convaincus? Vraiment, vous devriez… Si les Américains s’y font très vivants pour retrouver leurs racines familiales, l’Eire est encore sous-visitée par les golfeurs continentaux pourtant si proches.

 

 

L’Office National du Tourisme d’Irlande est un excellent trait d’union éducatif comme son site internet. Ainsi, bien orienté, ce pays de cocagne à l’accent et aux chants inimitables n’omettra pas de convaincre le golfeur d’y revenir à plus soif, une bonne Stout ou un verre d’Irish Mist devant les prêches Golf+ à la télé ne manquant pas de le lui rappeler.

 

Philippe P. Hermann

Dans la même catégorie
GOLF SAUMANE FLY OVER GREEN
Parcours

Saumane, le régal des Alpilles

Au milieu des montagnes du Vaucluse, avec des superbes vues sur les Alpilles et le Lubéron, le golf de Saumane est un régal pour les […]

LeClub Golf

Le Ugolf Villenave d’Ornon remporte le titre 2022 du Best Golfer’s Choice

Comme chaque année depuis le premier confinement, LeClub Golf a organisé le Best Golfer’s Choice qui récompense le golf le plus populaire du réseau. Le […]

Lexus Golf Cup 2022

La Lexus Golf Cup, top départ ce week-end !

L’édition 2022 de la Lexus Golf Cup a débuté ce week-end avec au programme une vingtaine d’étapes aux quatre coins de la France ! La […]

Resort de golf

Costa Navarino (Grèce) ouvre deux nouveaux parcours et rejoint l’excellence européenne

Incontestablement, Costa Navarino situé dans le Péloponnèse grec devient aujourd’hui une des plus belles destinations golf d’Europe et l’ouverture ce mois-ci d’une nouvelle ligne directe […]

Quinta da Marinha panneaux solaires
Destinations

Au Portugal, le soleil est le meilleur allié pour l’environnement

Quinta da Marinha poursuit ses efforts en terme de développement durable et respectueux de l’environnement avec l’installation de 553 panneaux solaires photovoltaïques, qui alimenteront désormais […]

evian-resort-academy
Golf en France

L’Academy, l’Eden des golfeurs se trouve à Evian

Ouverte en 2006, l’Evian Resort Golf Club Academy s’impose chaque année un peu plus comme la référence des centres d’entrainement, de perfectionnement et de jeu […]

Tourisme

Nouvelles Tourisme : Troon au Moyen-Orient, Guide Portugal et Argentario Resort en Italie

  Troon rafle des prix pour la gestion des golfs au Moyen-Orient Lors de la cérémonie annuelle organisée par 59Club, Troon, le leader dans le […]

Grande Canarie : 5 golfs, du soleil, des balades et des amis

  Les Iles Canaries sont devenues un refuge pour les Européens en mal de soleil, de calme et d’exotisme à une petite portée d’avion. Grande […]

Andalousie (2/2) : notre sélection de 17 golfs à prix plus doux

Après les bijoux andalous présentés la semaine dernière et dont le prix des green-fees peut être un frein à l’enthousiasme des plus passionnés, voici la […]

Modry Las : le plus beau golf de Pologne continue sa marche en avant

Comment ne pas avoir aujourd’hui une pensée pour ces pays concernés par la guerre ? Avec l’espoir que l’écoute et le dialogue nécessaires à toute vie […]

Destination Espagne

Andalousie : le top 10 des golfs à jouer une fois dans sa vie !

Comme Golf Planète l’a signalé dans un précédent article, l’Andalousie est une des principales destinations golf d’Europe : 110 parcours, 700 millions de recettes laissés […]

Destination

West Cliffs et Praia d’El Rey, des links au soleil au coeur de l’hiver au Portugal

À une heure de route au nord de Lisbonne se trouve West Cliffs Golf Links l’un des resorts de golf les plus prestigieux d’Europe. Au […]

Destinations

Nouvelles Tourisme : une initiative portugaise originale, les frontières s’ouvrent, in Deauville…

Un resort portugais invite les 247 employés ayant travaillé à sa rénovation L’hôtel Onyria Quinta da Marinha a célébré le 2e anniversaire du début de […]

La chronique de Philippe Hermann

La Zagaleta, une rareté en Europe

Passer six heures sur un des soixante-dix parcours de la Costa del Sol est malheureusement la plupart du temps et quasiment toute l’année habituel à […]

La chronique de Philippe Hermann

Parcours historique noyé dans l’oubli

En Virginie de l’Ouest, un mécène avait restauré Oakhurst Links en 1994, véritable avant-propos de l’histoire américaine du golf. On est en 1860. Un groupe […]

Tourisme

Royal Dornoch affiche déjà complet pour cette année !

Une très forte demande a forcé Royal Dornoch à fermer ses réservations : le célèbre golf du nord de l’Écosse qui aurait vendu 14 000 green-fees […]

La chronique de Philippe Hermann

¡Bienvenidos a Los Cabos!

Durement frappée par un ouragan en 2014, la pointe sud de la Basse Californie mexicaine s’est relevée douloureusement. Aujourd’hui bien vivante, le golfeur européen lui […]

Les nouveaux golfs LeClub Golf

Frégate Provence et Claux-Amic : balade au pays du soleil et du golf

Avec 171 golfs en France et près de 800 dans le monde, le terrain de jeu LeClub Golf ne cesse de s’agrandir pour offrir une […]

Golf en France

A la découverte du par 6 de Belle Dune, l’un des plus longs trous de l’hexagone

Le Golf de Belle Dune, situé dans la Baie de Somme en Picardie, a inauguré l’année dernière un impressionnant par 6 de plus de 600 […]

Parcours

Quel est le trou le plus long du monde ? Un par 7 !

La grande majorité des parcours accueille des par 3, des par 4 et des par 5. C’est une norme, mais pas la règle ! Il […]

Original, responsable, partenaires prestigieux

Nicolas Fournier : « Les Épicuriens du sport rassemblent les amoureux du golf, du rugby, des voyages et des voitures anciennes »

Voilà une nouvelle association qui risque fort de vous inspirer si vous aimez le golf, le rugby et les voitures anciennes. Elle s’appelle Les Épicuriens […]

La chronique de Philippe Hermann

Extra-ordinaire !

En 2021, nous vous avons emmenés découvrir de superbes parcours au coeur de clubs très privés. Ainsi, Pine Valley (Etats-Unis), Castiglion del Bosco en Toscane […]

Destinations

Partez à la découverte de 2 des 13 nouveaux golfs LeClub Golf

Avec 171 golfs en France et près de 800 dans le monde, le terrain de jeu LeClub Golf ne cesse de s’agrandir pour offrir une […]

shanqin-bay-trou-14
La chronique de Philippe Hermann

Comment dit-on exclusif en chinois? Dú jiā 

Hier, si les autorités chinoises ont freiné l’essor du golf dans l’empire du milieu, aujourd’hui, de très grands parcours prolifèrent à Hainan avec, en prime, […]

Dans l’Algarve portugaise

Allons golfer sur la Côte d’Azul !

Avant de prendre ses clubs et de partir pour l’Algarve portugaise, il convient de rappeler que les Portugais étaient autrefois les marins les plus importants […]

EmpordaUne (Gerrit)
Tourisme

Emporda Golf, la perle surréaliste de la Costa Brava

Situé à mi-chemin entre Perpignan et Barcelone, le Emporda Golf Club compte bien devenir une destination incontournable de la Costa Brava, avec déjà une renommée […]

Passion à deux

Couples et golf : aujourd’hui balade au Vert Parc, aux Chanalets et à Téoula et Seilh

Quoi de mieux, et en même temps de plus exigeant, pour un couple amoureux et passionné de golf que de diriger un golf ? Golf Planète […]

344€ pour 4 nuits et 3 greenfees

Golf à Lisbonne : le bon plan de la saison !

Avec une vingtaine de parcours ouverts au public, Lisbonne compte aujourd’hui – et depuis quelques années maintenant – parmi les grandes capitales golfiques européennes. Le […]